Спелеология

Строение пещеры

Пещера Шульган-Таш представляет собой довольно сложную трёхмерную полость, состоящую из галерей, крупных залов, и соединяющих их пологих и крутонаклонных ходов. Общая закартированная протяжённость ходов пещеры составляет 3123 м, амплитуда от входа до самой высокой точки в пещере составляет 95 м. У пещеры имеется значительная подводная часть. Её суммарная протяженность, исследованная спелеоподводниками, составляет не менее 800 м; максимальная достигнутая глубина –84 м.
В морфологии сложных пещер часто выделяются этажи. Обычно, под этажом понимаются протяженные (в масштабах данной пещеры), приблизительно горизонтальные (возможны уклоны, но они не должны быть большими) участки пещеры. Кроме того, этажи должны занимать относительно небольшие вертикальные интервалы и должны быть разделены по вертикали интервалами пород, в которых горизонтально выдержанных полостей мало или они отсутствуют. В соответствии с этими критериями, в строении пещеры Шульган-Таш можно выделить два этажа. Первый этаж включает Главную галерею пещеры, а также залы, пол которых расположен в интервале высот 0–15 м от уровня входа (абсолютные высоты 280–295 м н.у.м.). Пол залов и галерей второго этажа лежит на 40–50 м выше входа (320–335 м н.у.м.). Таким образом, каждый этаж занимает вертикальный интервал ок. 20 м и отделён от другого 20-метровым интервалом пород, в которых протяженные горизонтальные полости отсутствуют .
Генеральная морфология пещеры говорит о том, что бóльшая часть её объёма сформировалась во фреатических условиях, ниже уровня подземных вод. На одном из этапов своего развития пещера (включая её верхний этаж) была заполнена неконсолидированными осадками. Сцементированные кальцитом остатки этих отложений сохранились в виде небольших фрагментов на стенках галерей верхнего этажа пещеры. Движение напорных карстовых вод по такой заполненной пещере (так называемый парагенезис) привело к развитию весьма специфических форм растворения стенок. По мере общего поднятия региона, верхняя часть пещеры была выведена в вадозную зону, в связи с чем морфология отдельных частей пещеры была в некоторой степени модифицирована гравитационно текущими водами. Морфология нескольких залов пещеры определяется не процессами растворения, а обрушением пород.
При взгляде на план пещеры в ориентировке ходов заметны выделенные направления, такие как северное, север-северо-западное и северо-восточное. Эти направления совпадают с наиболее распространёнными направлениями трещиноватости пород района; при этом сильнее проявляются направления, совпадающие с общим гидрологическим градиентом (север-юг).